FLORENCE- CABBAGE SOUP (XIV cent.)

If you want to try a real medieval soup, here you find an easy “cabbage soup” very old and yet extremely modern. I translate it from a tuscan manuscript of XIV century (il Trecento). The manuscript is now known as “Anonimo Toscano” (or Manoscritto 158 Biblioteca Univ. Bologna).

This soup has some similarities with the modern “Ribollita toscana”, one of the iconic dishes from Florence. But this medieval version of Ribollita is actually…smarter than Ribollita. In fact, cabbage might provoke stomach swells but, here, its effect is balanced by the use of fennel. Our ancestors always kept in great account the dietary content of their recipes, an in this matter they had a very “modern” approach to food.

Vegetable market -cabbage stall

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THE RECIPE (translated)

In a pot of boiling water, add oil, cabbage (only the white part) and fennel. Boil until thick.

You can complete with chicken or meat broth, pepper, spices, beaten eggs, saffron.

THE RECIPE (In ancient italian language)

A fare i cauli bianchi bene cotti.

 Togli i torsi del caulo, e mondali bene, sì che de le frondi niente ci rimagna; e troncali nel tenero

de la cima: e quando bolle la pentola, con oglio et acqua, gittavi dentro i detti torsi, o vero bianco de’ cauli, e mettivi del bianco di finocchi, et falli tanto bollire, che sia bene spesso. Et se vuoli, puoi ponervi dentro oglio, o brodo di carne, o di cappone, pepe,
polvere di spezie, ova dibattute, zaffarano a colorare ; e da’ al Signore.

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